El mercado de memoria podría sufrir una mayor escasez en 2021

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Según las cifras finales de 2020 el año pasado el segmento de memoria fue el segundo más importante de la industria de semiconductores, y la categoría de NAND flash fue la que logró mejores cifras. Pero este año los expertos pronostican una mayor escasez, a pesar de los esfuerzos de los fabricantes por aumentar la producción, lo que llevará a un aumento de precios y a una posible reorganización del ranking de proveedores.

El año pasado el mercado mundial de semiconductores logó un incremento del 10,4% en sus ingresos, alcanzando unos 466.200 millones de dólares, según las últimas cifras de Gartner. En el contexto de la pandemia las categorías que más crecieron fueron las de memoria GPU y chipsets 5G, impulsadas por la demanda del mercado final de hiperescala, PC, ultraportátiles y teléfonos 5G. Mientras tanto, como explica Andrew Norwood, vicepresidente de investigación de Gartner, “la electrónica industrial y automotriz sufrió debido a un menor gasto o a una pausa en el gasto debido a la pandemia de COVID-19”.

En este tiempo el fabricante Intel logró mantener la primera posición a nivel de ingresos, recuperada el año pasado de manos de Samsung, que ahora está en segundo lugar, seguido por SK Hynix y Micron. El líder incrementó sus ingresos de semiconductores en un 7,4%, impulsados por los segmentos de CPU de cliente y servidor. Mientras tanto, otras compañías como Nvidia y Mediatek mostraron el mejor comportamiento, con aumentos de ingresos del 45,2% y el 38,1%, respectivamente. En el caso de Nvidia, esto se debió a la demanda de centros de datos y equipos para juegos, y Mediatek porque logró capitalizar la interrupción del negocio de Huawei.

Esto ha hecho que el segmento de memoria descienda a la segunda posición, representando el 26,7% de las ventas totales de semiconductores el año pasado, tras un crecimiento anual del 13,5%. En palabra de Norwood, “la memoria se benefició de la tendencia clave en 2020, el cambio al trabajo y el aprendizaje desde casa, que impulsó una mayor construcción de servidores por parte de proveedores de hiperescala para satisfacer el trabajo y el entretenimiento en línea, así como un aumento en los ordenadores personales y ultraportátiles”.

En el caso de la memoria, la categoría NAND Flash es la que mejores cifras logró el año pasado, incrementando sus ingresos un 25,2% interanual, debido a la escasez que se produjo en el primer trimestre. Esta situación seguirá produciéndose durante este año, ya que las empresas reactivarán el gasto en tecnología y todavía no se ha cubierto la demanda de ordenadores para el teletrabajo. Además, los smartphones 5G verán una mayor demanda este año, lo que afectará a ciertas categorías de chips NAND Flash.

Como explica Norwood, “en 2021, tanto la memoria flash NAND como la DRAM escasearán, lo que hará que los precios suban durante el año y los ingresos se disparen alrededor de un 25%”. Esto beneficiará especialmente a los fabricantes especializados en productos de memoria, especialmente a Samsung, que este año tiene muchas posibilidades de recuperar la primera posición del ranking mundial del mercado de semiconductores.

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